Foto: Raffles Hotel, Odette, Singapore Tourism, Ingemar Åkesson

 Text Sten Axdorph & Ingemar Åkesson

Vi närmar oss världens mest populära flygplats – Changi i Singapore. Monsunen är försenad i år – vi möts av respektingivande tropisk åska. 

 Singapore stad glittrar mellan molnen och blixtarna, på redden utanför stan ser vi hundratals cargo-fartyg. Republiken Singapore är en önation och Sydostasiens minsta land. Men trots det idag ett av världens viktigaste affärscentra och ledande i finansvärlden.

Flygplatsen Changi är en mycket välfungerande ”hub” där resenärer i tusentals varje dag passerar Singapore – på väg till andra destinationer i Asien och Australien.  Många resenärer stannar mer än gärna några dagar i landet. Singapore är en kombination av det bästa inom asiatisk kultur och samtidigt en modern storstad med exklusivt kulturliv, shopping och framstående restauranger .  – ett kosmopolitiskt samhälle. Här lever över 5 miljoner invånare, främst kineser, indier och malajer. Turismen är en betydelsefull inkomstkälla för Singapore. – New York goes Asia! 

Singapore hade en liten malajisk befolkning när britterna koloniserade ön i slutet av 1700-talet och brittiska Ostindiska kompaniet anlade en handelsstation där. Handeln utvecklades snabbt och drog till sig folk från olika delar av världen.

– 1867 blev Singapore en brittisk kronkoloni sedan Ostindiska kompaniets styre blivit ineffektivt. 1942–1945 ockuperades Singapore av Japan, men efter japanernas kapitulation 1945 kom britterna tillbaka. Singapore fick dock inre självstyre. Folkets aktionsparti (PAP) bildade regering efter en valseger 1959 och har sedan dess innehaft regeringsmakten. 1965 blev Singapore en självständig nation. 

Vår chaufför från Raffles Hotel tar oss genom ett regnigt Singapore –  Singapore ligger 136 km norr om ekvatorn och har ett utpräglat tropiskt klimat. Det är grönt, åter grönt, varmt och fuktigt. Det finns ingen utpräglad regn- eller torrperiod utan årsnederbörden är jämnt fördelad året om.     

LEGENDARISKA RAFFLES

AV STEN AXDORPH & INGEMAR ÅKESSON

FOTO INGEMAR ÅKESSON

LIFESTYLE INTERIOS CHECKAR IN INTERIÖREN PÅ ETT AV VÄRLDENS MEST LEGENDARISKA HOTELL, RAFFLES I SINGAPORE, BYGGT I ÄKTA KOLONIAL-STIL

Vår chaufför från Raffles Hotel tar oss genom ett regnigt Singapore –  Singapore ligger 136 km norr om ekvatorn och har ett utpräglat tropiskt klimat. Det är grönt, åter grönt, varmt och fuktigt. Det finns ingen utpräglad regn- eller torrperiod utan årsnederbörden är jämnt fördelad året om.     

Vår rullar upp på grusgången framför hotellet och vi möts av två ståtliga exotiska dörrvakter iklädda Sikh-dräkt. Herrarna är bland de mest fotograferade i staden. Vi checkar in i den klassiska lobbyn som påminner om ett privat hem och vår Assistent Manager tar oss till vår svit. Raffles har 12 sviter efter kända personligheter som bott på hotellet. Vi får äran att bo i John Wayne-sviten. Filmstjärnans bilder vakar över oss i rummet. Utanför varje svit finns korgstolar och bord som perfekta för frukost, tea eller kvällsdrink. Utanför grönska av träd och buskar med ett rikt fågelliv som spelar upp i solnedgången. Hotellet har 650 medarbetare och bland annat en samling av 800 äkta mattor. I dag finns det 12 Raffles hotel i världen och vi ser framemot att upptäcka några fler – sedan 2016 är Raffles Hotels en del av Accor Hotels.

Raffles är ett av världens mest kända hotell i kolonialstil. Det öppnade som ett strandhotel med tio rum 1887. Bland de första gästerna var Joseph Conrad och Rudyard Kipling.

Många av världens celebriteter och kungligheter har genom decennierna bott på här.  Charlie Chaplin, Ava Gardner, Elizabeth Taylor… Alla ville bo här.  

1987 blev hotellet nationalmonument och genomgick en stor renovering som blev färdig 1991. Hotellet är kanske mest känt för sin drink Singapore Sling som förra året firade 100 års jubileum och den intas gärna på i The Long Bar” (den enda platsen i Singapore där man får slänga jordnöts-skal på golvet!).  Idag serverar man i genomsnitt 500 Singapore Sling om dagen. Mycket populärt och très chic är att dricka High Tea i Tiffin Room som också är känt för sitt indiska kök.   

Vi hamnar mitt i det kinesiska nyåret – i år Apans År. Nyåret firas med familj och är årets stora festhelg som pågår under 15 dagar. Överallt önskar man oss ”gong xi  fa cai ” och vi får  mandariner som symboliserar överflöd och lycka , röda paket ( Hongbaos) med guldpengar ( choklad)  för att skänka  välmående  samt Kueh kapit som är små kakor med  kärleksbrev…   

Vi besöker nyöppnade National Gallery Singapore, som redan utnämnts till Asiens Louvren. Det tog tio år och 3,2 miljarder kronor att förvandla två av öns mest kända byggnader, högsta domstolen och stadshuset, till Sydostasiens största konstmuseum. Modern överbyggnad mellan byggnaderna. Man visar över 8000 verk. I  framtiden utlovas samarbeten med Centre Pompidou /Paris och Tate/ London,

Museet har också blivit en gastronomisk mötesplats: ”Odette”! . Vi lyckas boka bord en månad innan på Odette och träffar där den franske unge stjärn- chefen Julien Royer som stolt visar oss runt i den vackra lokalen i dova färger. Ett 30- tal platser för lunch och middag. 

Kvällen äter vi middag hos Andre Chiang, omtalad Chef från Taiwan som leder en av Asiens bästa restauranger. Restaurangen ligger i ett 1920 -tals town house i Bukit Pasoh området. Sju kockar lagar kreativ mat för kvällens 30 gäster.   

National Museum of Singapore som är landets äldsta museum grundades 1887  ligger imponerande  i en grön park – nyrenoverat och öppnade september 2015 inför Singapores Golden Jubilee. Här visas turnerande internationella utställningar samt museets egna samlingar. Mest imponerar en gripande och pedagogisk utställning om Singapores historia.   

Ett måste är Singapores Botaniska trädgård som är del av UNESCO World Heritage. Den öppnade 1859 och har sedan dess lockat stadens invånare och besökare dagligen i tusental. Här hittar vi bla regnskog, palm dal – med över 220 olika palmer. Här finns också en läkande och  helande trädgård. Vår favorit blir snabbt National Orchid Garden med över 1000 orkidéer  samt 2000 hybrider. Många statsbesök får en orkidé uppkallad efter sig och vi hittar dessa magiska VIP orkidéer i en speciell del av Orchid Garden.     

 Vi fortsätter till imponerande ”Gardens by the Bay” som är en omtalad park i centrala Singapore – där man möter naturen med fantasifulla mega- skulpturer och utställningar – Mycket populärt och över 6 miljoner besökare varje år. 

Efter en hektisk dag i Singapore – med besök på några av stadens imponerande konstmuséer, botaniska trädgårdar eller  exklusiva shopping-malls – är det skönt med ett besök på Raffles Spa. Här finns sju behandlingsrum varav ett för par – litet och personligt. Just bredvid ligger hotellets pool där vackra frangipani-blommor sprider sin karaktäristiska doft. Raffles Spa bygger på den gamla europeiska spa-upplevelsen ” taking the Kur ”. 

Singapore är perfekt att besöka – konst, gallerier, shopping, spa, och restauranger, allt från gatukök till haute cuisine. Det finnes många hotell att uppleva.; Mandarin Oriental, The South Beach och nya spännande Patina Capitol som öppnar i höst.

Vi måste tillbaka för att upptäcka mer av denna gröna, vänliga och värmeböljande storstad. 

The South Beach






Related Posts